Kseniya-chan
"Йюб-йюб, Коммандер!"; "Vode An"
Если вам понравилась работа, лайкните на Фикбуке, автору будет приятно))))

Покушение (ficbook.net/readfic/6026434)
Автор: Delen Jace
Фэндом: Звездные Войны
Основные персонажи: Ведж Антиллес
Пэйринг или персонажи: Ведж Антиллес, Проныры, Лея Органа-Соло, ОМП Варт Гарнис, ОЖП мадам Дэйрис
Рейтинг: G
Жанры: Джен, Ангст, Психология
Предупреждения: ОМП, ОЖП
Размер: Мини, 10 страниц, 1 часть
Статус: закончен
Описание:
Ведж Антиллес получает задание прибыть на Кореллию для наведения мостов между своей родной планетой и Новой Республикой. Ему снова нужно играть роль героя и символа, вот только прошлое поджидает его на каждом шагу... И далеко не все приветы из прошлого оказываются приятными.

Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика

Варт Гарнис не мог поверить своим глазам и ушам, когда смотрел очередной выпуск кореллианских голоновостей. Неужели долгие годы ожидания действительно подходят к концу? Неужели удача наконец-то повернулась к нему лицом? Мужчина даже откупорил в честь такого знаменательного события бутылку своего любимого тёмного эля и, залпом осушив половину, криво ухмыльнулся. Разумеется, осуществить задуманное будет непросто, но он уж постарается. Конечно, соваться в пасть сарлакку в означенный день будет только дурак, а дураком себя Варт не считал. Но у него ещё есть время подготовить всё заранее, не вызвав при этом никаких подозрений.
Гарнис уже было начал думать, что он какой-то неправильный представитель своей нации, об удачливости которой ходит столько баек, а ему всё никак не везёт. Но сейчас пришлось признать – фортуна не обошла стороной и его. Место, выбранное для проведения мероприятия, отвечало его цели как нельзя лучше, и это не могло быть обычным совпадением! В родной школе мужчина знал каждый закуток, и сейчас это сослужит ему добрую службу. Что ж, кажется пришло время посетить с дружеским визитом мадам Дэйрис – его классного руководителя, а ныне и директора школы. Женщина, несмотря на возраст, всё ещё продолжала работать и при этом всегда была рада встрече со своими выпускниками. А тут к тому же такой повод… Никто ничего не заподозрит. Они мило побеседуют, Варт как бы между делом уточнит детали предстоящего мероприятия и, он не сомневался в этом, получит на него приглашение. А потом, погоняемый ностальгией, пройдётся по школьным коридорам… И проверит, остались ли нетронутыми тайнички, которые ещё мальчишками они с одноклассниками использовали для хранения своих секретов.
Ох, сколько шалостей в своё время сошло им с рук, ведь никто из учителей так и не смог найти «орудия преступления». Гарнис усмехнулся, вспомнив школьные проделки. Да, он внимательно осмотрит эти детские тайнички, а после проверки поместит в один из них главное средство достижения своей цели…
Мужчина допил эль и снова усмехнулся. У него всё получится, иначе и быть не может.

***

Генерала Веджа Антиллеса уже несколько дней не отпускало ощущение нереальности. Это всё происходит действительно с ним? Здесь и сейчас? Когда его вызвали в кабинет главы государства, он ожидал чего угодно, но только не подобного задания. Нашли крайнего, называется…
Не так давно его родная планета вошла в состав Новой Республики, но на Кореллии всё ещё было неспокойно. Далеко не всё население с восторгом приняло перемены, кто-то до последнего держался за прежние порядки. Это породило волну политической эмиграции и множество проблем, связанных с реорганизацией политической системы и военной структуры Кореллианского сектора. Политики уже вовсю трудились, встраивая строптивую систему в вертикаль власти, ну, а военным предстояло решать не менее важные задачи по своей части. Вот тут-то и вспомнили об Антилллесе, одном из самых известных уроженцев Кореллии. И если против военной части своей миссии Ведж не возражал, то быть в очередной раз символом, героем и кем там ещё, он был категорически не согласен, о чём и сказал Органе-Соло. Впрочем, президент Новой Республики посмотрела на него как на нашкодившее дитя и мягко напомнила о том, что каждый из них обязан выполнять свой долг. И долг Антиллеса заключается в том числе и в том, чтобы его родина как можно безболезненнее приняла перемены. И если ради этого снова придётся поиграть в дипломата и напомнить о себе, то он это сделает.
Веджу всё это напомнило тот период, когда едва оперившаяся Новая Республика не придумала ничего лучше, как распустить Разбойный эскадрон, а его самого заставила быть как раз самым символом и дипломатом. Тот год кореллианин запомнил на всю жизнь и поклялся себе, что больше ни за что и никогда… Он пилот, военный, а не дипломат и политик, и должен заниматься своими прямыми обязанностями. Но не прошло и десяти лет, как история повторилась. С той только разницей, что теперь никто не собирался распускать Проныр, наоборот, самая известная эскадрилья Новой Республики должна была играть в предстоящей миссии едва ли не ключевую роль.
Официально Разбойным эскадроном теперь командовал Селчу, но Антиллес оставался неотъемлемой его частью. И помимо самого Веджа в эскадрилье летали ещё два уроженца Кореллии – Корран Хорн и Мин Дойнос. Неудивительно, что руководство Республики решило использовать столь внушительный «аргумент» в том числе и для решения политических вопросов.
Лея, лукаво улыбнувшись, напомнила Веджу, что он умеет, когда надо, быть красноречивым не хуже дипломатов. Она надеялась, что Антиллес войдёт в образ «своего парня», смелого, честного, верящего в добро и справедливость… И тем самым создаст положительный образ армии Новой Республики, что, в свою очередь, повлияет на лояльность населения. Ну, а его пилоты помогут в этом нелёгком деле.
Услышав столь «гениальный» план из уст госпожи президента, кореллианин смерил её тяжёлым взглядом, покачал головой и спросил прямо в лоб, почему она не поручит это задание своему мужу Хану Соло. Который, между прочим, не меньший символ, и тоже уроженец Кореллии. Но бывшая принцесса только усмехнулась.
- Ты не хуже меня знаешь, что Хан давно в отставке. А кроме того, его прошлое… Оно тут явно сыграло бы против нас.
Генерал непочтительно изогнул бровь.
- То есть моё прошлое вас не смущает?
Органа-Соло покачала головой.
- Нет. Масштабы совсем не те. И ты был мальчишкой, на твоей родине это учтут. А история о том, как ты потерял своих родителей… Люди проникнутся и поймут, почему ты всё же оказался в Альянсе. Ну, хватит упираться, Ведж, всё равно решение уже принято, ты ничего не изменишь. И не надо смотреть на меня крайт-драконом… Ты справишься, я это знаю.
Ничего не оставалось делать, только подчиниться. И вот уже месяц они с Пронырами находились на Кореллии, участвуя во всевозможных парадах, показательных выступлениях и встречах с местным населением – не считая прямых обязанностей Антиллеса как генерала ВКС Новой Республики.
Но самая большая трудность ожидала Веджа уже почти в самом конце миссии. Он был готов терпеть многочасовые пресс-конференции, летать на потеху публике и заниматься бюрократической работой, но совсем не был готов настолько глубоко погружаться в своё прошлое…
Антиллес не верил, что Лея не знала, куда она его посылает для общения с юной кореллианской порослью, когда выбирала место для подобной встречи. Школа, в которой учился сам Ведж, будучи ребёнком, явно была выбрана неслучайно. И этот факт бесил генерала едва ли не больше, чем всё остальное задание. Это было уже слишком личным, слишком болезненным, слишком… Неуместным и пугающим. Ведь туда придёт полно людей, кто наверняка помнит его, да и само это место вызывало слишком много ненужных воспоминаний. Долгие годы Антиллес пытался отгородиться от всего, связанного с домом, что его травмировало и задевало. А теперь волей некоторых политиков его буквально силком заставляли вспоминать то, что он предпочёл бы забыть.
Поэтому неудивительно, что молодой генерал нервничал больше обычного, когда всё же был вынужден приехать на встречу со своим прошлым. Официально это была встреча с учениками и педагогическим коллективом, но Ведж прекрасно понимал, что такую потеху вряд ли пропустят и те, с кем он когда-то вместе учился. И что ждать от этой встречи, он не имел ни малейшего понятия. Когда будущий герой Республики был вынужден бросить учёбу, ему было всего четырнадцать лет. Ну, и кто он для них теперь? Бывший одноклассник и ученик? Недоучка? Повстанец, бандит? Враг? Или всё же кто-то, кто обскакал их всех и добрался до звёзд? Антиллес не знал, но вскоре ему предстояло это выяснить…
Шагая по до боли знакомым коридорам школы, Ведж утешался только одной мыслью – он здесь не один. Его друзья следовали за ним по пятам, изображая что-то вроде почётного караула, и вместе с тем даря спокойствие и уверенность в себе. Без них ему сейчас было бы совсем тяжко. Призраки прошлого так и норовили выскочить из каждой двери, из каждого закоулка… Будто мало было Антиллесу любопытных глаз, что сейчас глазели на него со всех сторон.
Заходя в актовый зал, генерал приказал себе успокоиться. Это всего лишь дети, их родители и учителя. И они пришли послушать, что им скажет знаменитый соотечественник, который учился в данной школе, а потом волею судеб оказался среди повстанцев. Прошлое пусть останется в прошлом. А здесь и сейчас он должен сыграть ту роль, о которой Веджа просила глава государства. Что ж, представление начинается…

***

Варт Гарнис понял, что у него от волнения вспотели ладони, и быстро вытер их о штаны. Он действительно был здесь… Невероятно! Но пока что действовать было слишком рано – вокруг полно детей и прочих любопытных, да и охрана стояла на каждом шагу. Нет, ему нужно совсем иное место… Более тихое и уединённое, где не будет столько зевак. И мужчина знал, что вскоре после окончания балагана, обозванного встречей с героем Республики, он окажется в этом месте. Миссис Дэйрис по доброте душевной сама пригласила его вместе с другими выпускниками, одноклассниками Антиллеса встретиться после официальной части в более неформальной обстановке. Гарнис видел, что пожилая женщина успела перекинуться парой слов с их прославленным одноклассничком. Тот утвердительно, хотя и без особого энтузиазма, кивнул в ответ. Значит, она с ним договорилась… Этой женщине просто невозможно было отказать, настолько она мила и обаятельна. Вот и отлично. А Варт уж постарается, чтобы эта встреча всем запомнилась надолго…
Мужчина облизал пересохшие губы и невольно потянулся к поясу – проверить, как там его подарочек Антиллесу, но вовремя отдёрнул руку. Нельзя, чтобы окружающие заметили, как он нервничает, а подобное движение могло привлечь к себе излишнее внимание. Достаточно того, что Гарнис уже практически осуществил задуманное – он спокойно прошёл по приглашению на территорию школы, при входе его внимательно досмотрели и не сочли опасным, после чего Варт уже был предоставлен сам себе, и, улучшив момент, наведался к тайничку. Как он и надеялся, никто ничего не нашёл даже при осмотре здания перед проведением встречи. Быстро достав маленький бластер и запихнув его за ремень брюк, прикрыв сверху рубашкой, мужчина как ни в чём не бывало отправился в актовый зал, где уже никто не думал досматривать его второй раз. Сейчас Гарнис вместе с остальными приглашёнными стоически слушал тот бред, что нёс Антиллес со сцены, изображая интерес к происходящему, а сам вёл в голове обратный отсчёт.
Ещё немного, ещё чуть-чуть…

***

Ощущение нереальности не проходило. Ведж смотрел в зал, видел знакомые лица, которые при ином раскладе не увидел бы больше никогда в жизни, и всё пытался понять, что же он здесь делает. Сейчас он был словно сам по себе, и все эти пришедшие люди тоже сами по себе. Да, они его внимательно слушали… Но слышали ли?
Заготовленная речь давно была забыта, Антиллес понял, что хотя бы в этом месте он не хочет быть тем, кем его рисует пропаганда. Кое-кто из присутствующих помнил его… Кореллианин узнал своих учителей и одноклассников. Все они сейчас внимательно ловили каждое его слово, делая какие-то свои выводы. Кто-то хмурился и качал головой, кто-то улыбался, кто-то и вовсе сидел с каменным, ничего не выражающим лицом. Как донести до них то, что нужно? Что он им не враг, как и Республика? Как убедить детей, сидящих тут же, что их ждёт хорошее будущее? Для каждого из пришедших генерал попытался найти свои слова и надеялся, что ему это удалось. Во всяком случае, ближе к концу встречи начало получаться даже некое подобие диалога. Ведж позволил собравшимся задавать самые разные вопросы, и они посыпались на него как из рога изобилия.
Антиллес иногда поглядывал на своих ребят, которым волей-неволей тоже пришлось присоединиться к беседе, пытаясь понять, есть ли хоть какой-то результат. Тикхо незаметно подмигнул ему, что придало сил и спокойствия. Да, они тоже были малость не в своей тарелке, но прекрасно понимали, что по сравнению с Веджем легко отделались. Корран так даже прямо сказал, что помер бы со стыда и страха, доведись ему выступать перед публикой в родной школе.
Но несмотря на все опасения, генерал понял, что встреча удалась… Когда в конце его выступления неожиданно раздался гром аплодисментов. Даже после официального завершения мероприятия люди не хотели отпускать Антиллеса. Кто-то желал взять автограф, кто-то пытался задать вопрос, который не успел задать во время мероприятия. Ведж не хотел никого обидеть и стоически терпел, пока, наконец, мадам Дэйрис не взяла ситуацию под свой контроль и не объявила, что встреча окончена.
Впрочем, для самого кореллианина и Проныр ещё ничего не закончилось. Незадолго до начала мероприятия директор в конфиденциальном порядке попросила Веджа немного задержаться и уделить ей и его бывшему классу хотя бы чуточку своего внимания – в память о былых временах. Антиллес не плясал от восторга, но всё же согласился. В конце концов это ведь тоже общение с людьми, которого так хотела от него госпожа президент. Кто знает, может быть это будет даже интересно, а прошлые связи помогут быстрее навести мосты. Во всяком случае, Ведж очень на это надеялся. Миссис Дэйрис сказала, что они перейдут из актового зала в один из небольших уютных конференц-залов, чтобы чувствовать себя более комфортно и непринуждённо, и ничего не оставалось делать, только последовать за ней.
От процессии было странное ощущение. Директор, она же одна из учителей Антиллеса, в своё время имевшая с ним немало хлопот (ну, не любил он историю Кореллии, не любил!), шла рядом с ним, всем своим видом выказывая почтение и уважение. Скажи кто Веджу, что такое будет в принципе возможно, не поверил бы. Нет, он не был плохим учеником, скорее – самым обыкновенным. Зевал на предметах, что были ему неинтересны, и усердно занимался тем, что нравилось. Как и другие мальчишки, шалил и проказничал… Не настолько, чтобы родителям пришлось за него краснеть, но и примерным поведение не было. В общем, если бы Антиллес имел возможность закончить школу, как все прочие ребята, и потом не стал бы известен далеко за пределами Кореллии, вряд ли сейчас эта солидная женщина вела бы себя с ним подобным образом. Возможно, она бы и вовсе не вспомнила о своём бывшем ученике… Но теперь они шли впереди всех, мило беседуя о каких-то пустяках. Чуть поодаль шагали пилоты Разбойного эскадрона, образуя нечто вроде почётного караула и стараясь не мешать своему другу и командиру. И замыкали шествие одноклассники Веджа, которые держались на почтительном расстоянии от всех остальных. Где-то впереди и позади ещё маячили охранники, но генерал отмахнулся от них как от назойливых мух – он всё равно собирался оставить их за дверью.
Наконец, они дошли до нужного помещения, и мадам Дэйрис с радостной улыбкой попросила всех пройти внутрь. Антиллес надеялся, что эта встреча продлится недолго, и он сможет, наконец, хотя бы на пару дней забыть о подобных мероприятиях.

***

Небольшой конференц-зал быстро наполнился народом. Директор вновь взяла на себя функции организатора, пытаясь всех рассадить так, чтобы никто никому не мешал, и всем было видно Веджа. Сам он предпочёл не садиться и просто стоял в центре зала, заложив руки за спину и ожидая, пока устроятся остальные. Проныры, не сговариваясь, встали позади него, но так, чтобы не мешать. Решили сыграть роль декораций – усмехнулся про себя кореллианин. Впрочем, они действительно были здесь скорее ради моральной поддержки – их миссис Дэйрис прийти на эту мини-встречу не просила, ей хотелось видеть самого Веджа. Но ребята предпочли не оставлять его одного, за что он был им снова благодарен.
- Ну, все здесь? – осведомилась госпожа директор, по старой привычке пересчитывая собравшихся. – Так, а где Варт Гарнис? Мне казалось, что он собирался вместо со всеми. Кто-нибудь видел Варта?
Впрочем, ответить ей не успели – дверь открылась, и в проёме показался опоздавший. Антиллес машинально отметил, что его одноклассник выглядит каким-то возбуждённым и взмыленным, и в голове внезапно прозвенел тревожный звоночек. Но прежде чем мадам Дэйрис успела указать Гарнису на свободное место, тот вдруг резко выхватил бластер и направил его прямо на Веджа.
- Всем стоять, не двигаться! – закричал мужчина. – Вы, летуны! А ну отошли подальше, иначе я тут же разнесу ему башку!
Время словно остановилось. Генерал смотрел на дуло бластера, что целилось ему в лицо, краем сознания отмечая, что в помещении теперь стоит визг и испуганные крики. С этим надо было что-то делать… Неизвестно, что на уме у его бывшего одноклассника, и скольких он решит забрать вместе с Антиллесом. Странное дело, но за свою жизнь Ведж сейчас не боялся, хотя было очевидно, что это покушение именно на него.
Прежде, чем кто-то из Проныр успел хоть что-нибудь предпринять, кореллианин поднял руку вверх в хорошо известном пилотам жесте «не двигаться». Он верил в своих ребят и знал, что те не побоятся вступиться за своего командира, но не хотел ими рисковать. Оружие все они сдали по требованию охраны и сейчас были безоружны, как и он сам. Как пронёс оружие Варт, оставалось только гадать, но сейчас это было уже неважно. Сама охрана, которую генерал оставил в коридоре (кто же знал!) рано или поздно среагирует всё равно, но пока что ему придётся разбираться самому.
Была и ещё одна причина, по которой Ведж не хотел, чтобы за дело взялись другие. Что бы ни взбрело в голову Гарниса, этому должно быть объяснение. Антиллес хотел знать, что же произошло. Что заставило этого милого и весёлого в прошлом парня взяться за оружие? Если остановить его попробует тот же Уэс… Это грозит Варту сломанной шеей. А смерти бывшему однокласснику генерал не хотел несмотря ни на что.
Кореллианин ещё раз сделал предостерегающий жест своим пилотам, которые уже были натянуты, как струна. В наступившей тишине, прерываемой лишь чьими-то судорожными вздохами и всхлипами, Ведж расправил плечи и сделал шаг вперёд. Дуло бластера по-прежнему плясало прямо перед ним, но Варт невольно отпрянул от движения Антиллеса и взвизгнул.
- Не подходи!
Генерал остановился, в упор посмотрел на нападающего и спросил абсолютно ровным голосом:
- Зачем ты это делаешь, Варт?
- А, так ты узнал меня, засранец! Отлично! Хочешь знать, за что я решил тебя прихлопнуть, слизняк? Что ж, слушай! Слушайте все! Ты… Ты… Из-за тебя… Из-за таких, как ты, погиб мой старший брат! Он был пилотом, служил на Звезде Смерти. Кайрис был отличным парнем, он не сделал ничего такого, в чём вы, ублюдки, обвиняете Империю! Он успел прослужить всего-то три месяца! Три несчастных месяца! А вы… вы… На Явине… Бац, и нет больше Кайриса! Я знаю, что ты там был! Ты и тот джедайчик. Вы выжили, а он нет! Вас за это считают героями, но вы… Вы всего лишь подлые убийцы! Знаешь, как долго я ждал шанса поквитаться? Знаешь?! Я уже не верил, что справедливость восторжествует. Но вот же! Я ошибался! – мужчина нервно хохотнул.
Антиллес понял, что на него вдруг резко накатила усталость. Такая, что захотелось сгорбиться, сесть на пол и сидеть так в тишине, пока вновь не появятся силы. Но Ведж знал, что не может позволить себе подобного. Вот и ещё одна жертва войны… Он не знал Кайриса Гарниса. Даже не подозревал о его существовании или просто забыл. Сколько таких молодых и неопытных ребят они потеряли? Сколько сердец ожесточилось после их гибели? Варт – такая же жертва войны, как и его брат. Получается, он сделал месть смыслом своей жизни, она отравила его разум и душу…
Антиллес коротко кивнул. Ему было жаль одноклассника, но это не означало, что он позволит ему осуществить задуманное.
- Понятно. Ну, вот он, я. Стреляй, чего ждёшь? Осуществи свою месть, если считаешь, что так надо. Если это воскресит твоего брата и поможет тебе спать спокойно.
Кажется, подобный ответ привёл Варта в замешательство. Генерал видел, как дрожит оружие в его руке. А ведь он ни разу в жизни не убивал – понял Ведж. Сейчас одноклассник обливался потом и явно пытался унять дрожь.
Криво усмехнувшись, Антиллес продолжил.
- Чего медлишь? Это всего одно нажатие на спусковой крючок. И всё. Давай.
Гарнис что-то прошипел и выругался сквозь зубы, очевидно пытаясь собраться. Генерал вновь посмотрел ему в глаза. Он понимал, что ходит по краю, и даже случайный выстрел от столь неопытного человека может наделать много бед, но надеялся, что всё же сможет обезвредить одноклассника до того, как тот решится.
- Сказать, в чём твоя проблема? Ты мечтал о мести, но не знал, как это будет. Ты думал, я испугаюсь, а ты испытаешь наслаждение и триумф. Думал, я буду умолять тебя о пощаде. Но я слишком часто смотрел в глаза смерти, чтобы бояться тебя. А вот ты не убивал ни разу в жизни - по тебе это видно сразу. А убивать - это сложно, не так ли? Особенно тому, кто этого никогда не делал.
Варт издал звук, напоминающий всхлип.
- Заткнись! Тебя это всё равно не спасёт!
- Тогда чего же ты медлишь?

***

Варт Гарнис злился – и прежде всего на самого себя. Откуда эта предательская дрожь в коленках и руках? Почему он потеет, словно перед первым в жизни свиданием? В голове эхом отозвались слова Антиллеса: «А вот ты не убивал ни разу в жизни - по тебе это видно сразу». Не хотелось признавать, но этот мерзавец был прав. Столько лет Варт мечтал о мести, столько лет представлял эту сцену, но он никак не мог заранее учесть реакцию своего тела и то, что его жертва даже не подумает бояться. И в этом Антиллес тоже оказался прав. Мало того, что этот ублюдок не испугался, так он ещё будто играл с ним, выставляя Гарниса полным посмешищем. Оружия у его врага не было, но он и без бластера сейчас унизил и опустил своего неудачливого одноклассника…
Варт приказал себе собраться.
- Ты ещё жизни меня поучи!
- По-моему, из нас двоих это ты тянешь время.
Не хотелось признавать, но Антиллес снова был прав. На лицах пилотов Разбойного эскадрона можно было прочитать ярость и суровую решимость. Несомненно, они уже приговорили Гарниса за то, что он посмел угрожать их командиру. И если вначале мужчина ещё тешил себя какими-то иллюзиями и позволял себе мечтать, что, может быть, сможет пристрелить ещё и парочку Проныр, теперь ему было очевидно – он не уйдёт отсюда живым. И чтобы осуществить то, ради чего вообще пришёл сюда, стрелять нужно прямо сейчас. Да так, чтобы не промахнуться и не дать пилотам или охране скрутить себя до того. У него всего один единственный шанс. Ситх, но как же сложно…
Мужчина плотно сжал зубы, обхватил рукоятку бластера обеими руками и попробовал унять дрожь. Сейчас… Сейчас… Краем глаза он пытался наблюдать за тем, что делает Антиллес и его пилоты, но те по-прежнему не шевелились. Почему они ничего не предпринимают? В чём подвох?! Не может быть, чтобы прославленный генерал и герой Новой Республики просто давал убить себя! Что они задумали?..
Варт снова обругал себя. Что бы они ни замышляли, его это не должно волновать! Нужно просто нажать на спуск.
К горлу подступил невиданных размеров ком и почему-то замутило. Только этого ещё и не хватало… Вдох-выдох. Успокоиться. Дышать ровно.
Вдруг за спиной раздались крики и шум. Несомненно, это наконец-то среагировала охрана. И это означало только одно – или Гарнис делает то, зачем пришёл, или просто задирает руки вверх и сдаётся. Что ж, раз так…
Каким бы героическим ни представлял себе Варт этот момент, а он всё же зажмурился, опуская палец на спусковой крючок… Оружие выстрелило, но сразу после этого мужчина заорал от боли, потому что кто-то выбил бластер у него из ладони, заломил руки за спину и знатно приложил головой об пол. И, самое поганое во всей этой ситуации… Гарнис слышал только свой собственный крик. Кажется, этот ублюдок остался цел и невредим.
В следующее мгновение его уже грубо поставили на ноги, и Варт вновь оказался лицом к лицу со своим заклятым врагом. Как и опасался мужчина, ненавистный ему одноклассник не пострадал и сейчас с каким-то отрешённым любопытством крутил бластер Гарниса в своей руке.
- Какой же ты дурак… - вздохнул Антиллес.

***

Когда в зал ворвались охранники, и Варт отвлёкся на них, это стало сигналом к действию. Может, Ведж и не был так хорош в рукопашном бою, как тот же Дженсон, но ему не составило труда выбить оружие из рук горе-стрелка и обезвредить его. В последний момент Гарнис всё же выстрелил, но, во-первых, сделал это слишком поздно, во-вторых, стрелял он неприцельно, и в-третьих, как оказалось, оружие было переведено в режим парализации. Идиот…
Антиллес передал несостоявшееся орудие убийства охранникам и с сарказмом хмыкнул.
- Какая оперативность…
Те виновато переглянулись и начали что-то говорить в своё оправдание, но генерал прервал их.
- Ваши объяснения подождут. Куда вы его сейчас забираете?
- Передадим КорБезу, сэр. Мы его уже вызвали, через пару минут будет здесь.
Ведж задумчиво посмотрел на поникшего и несчастного Гарниса.
- Понятно. Только вначале я должен кое-что сделать.
- Босс, ты же не собираешься отпускать его? Слишком далеко всё зашло! – услышал кореллианин встревоженный голос Коррана.
Антиллес устало покачал головой. Отпускать или не отпускать бывшего одноклассника было уже не в его власти, соотечественник был прав – слишком далеко всё зашло. Ему просто не позволят спустить это дело на тормозах. Но кое-что Ведж всё же мог и должен был сделать.
Он вплотную подошёл к Варту и окинул его внимательным взглядом с ног до головы. Мужчина дрожал всем телом – то ли от ярости, то ли от страха. И во взгляде его по-прежнему читалась ненависть…
Генерал слегка нахмурился.
- Знаешь, почему я знал, что ты не сможешь меня убить? Пришедшие убивать не произносят пафосные речи. Они сначала стреляют, а потом говорят другим, почему это сделали. Если ты пришёл убивать - бей и не трепли языком. Ну, и, если уж ты пришёл именно убивать, а не красоваться, соизволь проверить оружие перед этим. Я не думаю, что режим парализации - это то, что тебе было нужно.
Гарнис прошипел сквозь зубы проклятие и помрачнел. Кажется, до него начало доходить, что его попытка покушения была обречена на провал с самого начала. И теперь ему оставалось только принять последствия собственной дурости. Но Ведж не хотел, чтобы этот неплохой, в общем-то, человек, ожесточился ещё больше. Каждый из них заслуживал второй шанс…
Антиллес снова заглянул в глаза несостоявшемуся убийце и с сожалением произнёс.
- Что бы ты ни думал, мне жаль твоего брата. И многих из тех, кто погиб на Звезде Смерти. И не только там. Война - это страшно. И я никому не пожелаю испытать того же, что испытал я или твой брат. Но подумай вот о чём - он добровольно выбрал свою сторону, сознавая риски. Каждый из нас её выбирает. Мы можем быть сколько угодно хорошими людьми - там, по обе стороны баррикад, но будем вынуждены убивать друг друга, когда придётся. И кому-то в любом случае не повезёт. Я не могу сказать тебе прости или извини. Это пустые слова, и брата твоего не вернёшь. Но, возможно, тебя утешит, что мертвецы являются мне в кошмарах, и не только те, кого я знал и любил. Я очень часто вижу тех, кто погиб по моей вине, пусть я и не знаю большинство из них. Поверь, тебе вовсе не нужно было наказывать меня, я и без тебя расплачиваюсь за свой выбор.
Варт смотрел на него с нескрываемым изумлением, явно не зная, что ответить. Вряд ли он ожидал услышать от человека, которого так ненавидел, подобные слова.
Мужчина, кажется, уже собрался что-то сказать, но в этот момент в помещение зашли сотрудники Кореллианской службы безопасности и направились к скрученному стрелку.
Прежде чем дать им забрать Гарниса, Ведж сказал ему напоследок:
- Сейчас ты тоже выбрал сам, и вот это, - он махнул рукой в сторону корбезовцев, - последствия твоего выбора. Но я этому не рад. Я не желаю тебе зла. И я попробую как-то повлиять на происходящее, чтобы тебе досталось меньше. А пока что всё же подумай от том, что я сказал.
Когда несостоявшегося убийцу всё же увели, Антиллес расстроенно покачал головой и поискал глазами директора.
- Мне очень жаль, что так вышло, миссис Дэйрис. Я думаю, сейчас не самое подходящее время, чтобы продолжать нашу встречу. Давайте перенесём её на другой день, я постараюсь выкроить время в своём графике. А вы все к тому моменту хотя бы успокоитесь…
Кажется, женщина уже достаточно пришла в себя, она мрачно кивнула.
- Конечно, генерал…. Ох, кто бы мог подумать… Варт Гарнис! Это немыслимо! Всё ещё поверить не могу… Простите, что недосмотрели. И что подобное стало вообще возможно. Такого больше не повторится!
Ведж криво улыбнулся. Если бы госпожа директор могла повлиять на умы населения Кореллии и на то, что творится в отдельно взятой голове... Но это было явно не в её власти. Вслух он ей этого не сказал и просто вежливо кивнул.
- Не сомневаюсь. Свяжитесь со мной, когда будете готовы. А сейчас прошу меня извинить.
С этими словами генерал кивнул своим ребятам и пошёл на выход. Те тут же последовали за ним, образовав защитную формацию и давая понять, что порвут любого, кто посмеет приблизиться к ним.

***

Сначала они шли в полной тишине, осмысливая произошедшее. Затем Уэс Дженсон всё же осторожно спросил.
- Босс, как ты увидел, что оружие стоит на парализующем режиме? Мы там чуть не обделались, а ты такой спокойный был… Мог бы хотя бы намекнуть, а то мы ведь реально хотели убить этого парня… Ну, и заставил же ты нас поволноваться!
Антиллес мрачно посмотрел на таанабца.
- Я и не видел.
Дженсон смачно выругался, потом наставил указательный палец на кореллианина и начал тыкать его в грудь.
- Ты… ты… Ситхов ты сын! То есть, ты реально рисковал собой, не зная, что в следующий момент взбредёт в голову этому идиоту?!
- Он бы не выстрелил.
- Но он выстрелил! Хоть и промазал.
- Потому что его спугнули охранники. Если бы они в тот момент не появились, я бы его дожал. Гарнис сам опустил бы пистолет.
- Откуда ты знаешь?!
Ведж вздохнул.
- Ты забываешь, что я с ним учился. Варт был славным парнем… Мы не дружили, у нас были скорее приятельские отношения. Но… Я просто знаю, что он не способен на убийство. И я не хотел, чтобы кто-то из вас лишил его жизни. Надеюсь, что-то ещё можно исправить.
Корран фыркнул.
- Поправочка. Ты его знал. Сейчас ты не знаешь о нём ничего. Никто не смог предугадать, что этот твой славный парень придёт тебя убивать.
Генерал упрямо мотнул головой.
- И всё же. Просто поверьте мне.
Тикхо примиряюще поднял руки.
- Наверное, тебе действительно виднее. Но ты серьёзно решил помочь ему? После того, как этот Гарнис попытался тебя убить?
Ведж прикрыл глаза. Несмотря на кажущееся спокойствие, несмотря на проявленное недавно хладнокровие, внутри до сих пор бушевал ураган. Ох, как же тяжело дались ему те минуты…
Но когда генерал вновь открыл глаза и посмотрел на алдераанца, взгляд его был полон решимости.
- Да. Ведь с какой-то стороны, в том, что произошло, моя вина всё же есть. Я не хочу, чтобы Варт получил большой срок и озлобился ещё больше. Я надеюсь, у него ещё будет шанс начать жизнь с чистого листа. Вряд ли он сможет простить меня или Люка, но, возможно, всё же примет произошедшее. Если есть шанс излечить хоть одну раненую душу, надо им воспользоваться.
Селчу хотел что-то возразить, но потом согласно кивнул и просто обнял друга за плечи.
- Верно.
Проныры больше не тревожили Антиллеса до самого возвращения в их временный штаб, а Ведж в это время составлял в уме план, что нужно будет сделать для того, чтобы помочь Гарнису. Даже если тот будет сопротивляться и отказываться от помощи…
Возможно, друзьям было не понять, зачем он это делает, но сам генерал чувствовал, что поступает верно, а интуиция его никогда не подводила. Он вытащит Варта, и когда-нибудь это принесёт свои плоды. Это именно то, что нужно им всем… Лея Органа-Соло хотела лояльную Кореллию, а лояльность начинается вот с таких, казалось бы, мелочей.
Ведж улыбнулся своим мыслям. Значит, так он и поступит.

Вопрос: Сказать спасибо автору)
1. Спасибо!!  1  (100%)
Всего: 1

@темы: Фики, Уэс Дженсон, ПЧ, Ведж Антиллес, X-Wing, Star Wars